El árbol de la semana n.14 – 北美红杉 – Sequoia sempervirens

Como lo prometido es deuda, en el árbol de la semana de hoy vamos a hablar del campeón de talla, del más alto entre los altos, de la inimitable Secuoya roja, conocida como Sequoia sempervirens por su nombre científico.

Esbelta secuoya roja al lado de nuestro habitual Yao Ming

Esbelta secuoya roja al lado de nuestro habitual Yao Ming

Su nombre común en chino es 北美红杉, que significa:

  • 北美红杉 (běi měi hóng shān): Norteamérica (北美) + rojo (红) + pino, abeto (杉) = El Pino Rojo Norteamericano.
    • 北美 (běi měi): norte (北) + bonito / bueno / “en este caso viene de 美国 (měi guó) – EEUU” (美)
  • Descomposición y sugerencia de mnemotécnico:
    • 北 (běi) = cuchara, cucharón / daga (匕 bǐ) + cuchara, cucharón / daga (匕 bǐ) -> Cruzando dos dagas haces una rosa de los vientos, malo será que una de ellas no apunte al norte.
    • 美 (měi) = oveja, cabra (羊 yáng) + grande (大 dà) -> ¿Qué hay más bello que los grandes ojos de una cabra mirándote fijamente?.
    • 红 (hóng) = trabajo / obrero / destreza (工 gōng) + seda (纟 mì) -> De tanto trabajar la seda sus manos se volvieron rojas.
    • 杉 (shān) = madera, árbol (木 mù) + cabello, cerdas (彡 shān) -> Los pinos y abetos son árboles cuyas hojas parecen cabellos.

Pues bien, aquí tenemos al “boss” de los rascacielos vegetales, la forma de vida más alta del planeta, la Secuoya roja.

Al igual que su pariente de la semana pasada, la Secuoya roja es una conifera perennifolia de enorme longevidad y espectacular talla, ostentado el récord de los 115,61 metros de altura un ejemplar llamado Hyperion, que sigue actualmente vivo en un lugar indeterminado (por protección) del Parque Nacional de Redwood, al norte de San Francisco, California.

Su distribución natural se reduce a una estrecha franja del oeste de Norteamérica que se extiende desde el sur de Oregón hasta California central. Ocupando, allí, tanto los llanos como la región de colinas de las zonas húmedas y brumosas de la costa. Sin embargo, ha sido introducido en muchas regiones de Europa de clima húmedo e inviernos suaves como árbol ornamental.

Es un árbol de tronco muy recto, cilíndrico y, en ejemplares adultos, con un engrosamiento muy respetable de hasta 8 metros de diámetro en la base. La corteza es muy gruesa, profundamente estriada y de un color pardorrojizo y sus acículas son de hasta 2 centímetros de largo, lineadas, lanceoladas y acabadas en punta.

Como podéis ver, tanto su nombre común como el nombre en chino hacen referencia al color rojo y esto se debe a la intensa coloración pardorrojiza de su madera que la han convertido en un gran material para ebanistería.

Para más datos sobre esta especie que quiso tocar las nubes podéis consultar su artículo en la wikipedia o echar un ojo a su ficha de infojardín.

El árbol de la semana n.13 – 巨杉 – Sequoiadendron giganteum

En el árbol de la semana de hoy vamos a hablar de otro campeón, de hecho, ÉL campeón entre los grandes y un notable entre los longevos. Hablamos del Sequoiadendron giganteum o Secuoya gigante para los amigos.

Secuoya gigante con Yao Ming al lado (el minúsculo puntito rojo en la base del árbol)

Secuoya gigante con Yao Ming al lado (el minúsculo puntito rojo en la base del árbol)

Su nombre común en chino es 巨杉, que significa:

  • 巨杉 (jù shān): muy grande, enorme, gigantesco (巨) + pino, abeto (杉) = El Enorme Pino.
  • Descomposición y sugerencia de mnemotécnico:
    • 巨 (jù) = caja (radical) (匚 fāng) + caja (radical) (匚 fāng) -> Para que una caja pueda contener cualquier otra caja, la primera debe de ser la más grande, enorme, descomunal, gigantesca
    • 杉 (shān) = madera, árbol (木 mù) + cabello, cerdas (彡 shān) -> Los pinos y abetos son árboles cuyas hojas parecen cabellos.

Su nombre en chino ya lo deja claro, ENORME (巨 jù), pues estamos hablando del mayor ser vivo (por volumen) del planeta tierra y, consecuentemente, también del árbol más grande, aunque no del más alto, como veremos la próxima semana.

Se trata de una conífera perennifolia que, de media, alcanza los 80 metros de altura con una copa piramidal bastante densa y ramificada, y con una base, extraordinariamente gruesa, de 6 a 8 metros de diámetro. Las medidas récord de la especie, sin embargo, están en 94,8 metros de altura y 17 metros de diámetro.

A pesar de que ha sido introducido en otras partes del mundo con fines ornamentales, actualmente, su hábitat natural se reduce a las laderas occidentales de Sierra Nevada en California, entre los 1500 y los 2500 metros de altitud.

Como ya dejamos entrever en la introducción, se trata, también, de una de las formas de vida más longevas, ostentando, el ejemplar más viejo conocido, los 3500 años de edad.

Sus hojas son en forma de acicula de 3 a 6 mm de longitud dispuestas en espiral o en 3 hileras, y que, al frotarlas, desprenden un aroma a anís. En lo que respecta a la corteza, es agrietada, profundamente surcada y muy gruesa, llegando a los 90 cm de espesor en la base, lo que provee al árbol de una importante protección frente al fuego, elemento importante en su ciclo biológico, puesto que la apertura de sus conos se ve facilitada por el aire caliente ascendente de los incendios, y sus semillas agradecen la limpieza del suelo del bosque que éste realiza dado que necesitan de la ausencia de competencia vegetal para germinar y desarrollarse.

Para que os hagáis una idea de su descomunal tamaño, el ejemplar más grande en la actualidad, el General Sherman, tiene un volumen de 1486,9 metros cúbicos y un peso aproximado de 2100 toneladas, kilo arriba kilo abajo… Lo que, en cantidad de madera, equivaldría a media hectárea de píceas.

Para más datos sobre este gigante del mundo moderno podéis consultar su artículo en la wikipedia o echar un ojo a su ficha de infojardín.

El árbol de la semana n.12 – 欧洲红豆杉 – Taxus baccata

En el árbol de la semana de hoy, vamos a hablar de un campeón entre los lentos, un campeón entre los tóxicos, y un campeón entre los antiguos, nada más y nada menos que del Taxus baccata, conocido por todos como el Tejo común.

Rama de tejo con sus frutos característicos y su desarrollo.

Rama de tejo con sus frutos característicos y su desarrollo.

Su nombre común en chino es 欧洲红豆杉 o 红豆杉 (aunque éste último también se usa para designar al Tejo chino), que significa:

  • 欧洲红豆杉 (ōu zhōu hóng dòu shān): Europa, europeo (欧洲) + alubia roja, azuki (红豆) + pino, abeto (杉) = El Pino Europeo de las Alubias Rojas.
    • 欧洲 (ōu zhōu) = Europa (abr.) (欧) + continente / isleta, cayo (洲)
    • 红豆 (hóng dòu) = rojo (红) + leguminosas, legumbre / alubia / guisante (豆)
  • Descomposición y sugerencia de mnemotécnico:
    • 欧 (ōu) = área, región / distrito (区 qū) + adeudar / escasear, carecer de / bostezar (欠 qiàn) -> Europa es una región que, aunque no lo parezca, carece, por lo general, de muchos recursos como el petróleo, el oro, etc.
    • 洲 (zhōu) = provincia, prefectura / estado (州 zhōu) + agua (氵 shuǐ) -> Un continente es un “estado” (léase como tierra) rodeado por las aguas.
    • 红 (hóng) = trabajo / obrero / destreza (工 gōng) + seda (纟 mì) -> De tanto trabajar la seda sus manos se volvieron rojas.
    • 豆 (dòu) = hierbas (䒑 cǎo) + boca / abertura, agujero (口 kǒu) + uno (一 yī) -> De una abertura en la alubia está surgiendo una hierba.
    • 杉 (shān) = madera, árbol (木 mù) + cabello, cerdas (彡 shān) -> Los pinos y abetos son árboles cuyas hojas parecen cabellos.

El Tejo común es una especie de conífera que habita en Europa, el oeste asiático y el norte de África, aunque, lamentablemente, por las cualidades de su madera, sus poblaciones salvajes se han visto notablemente diezmadas.

Se trata de un árbol de hoja perenne que puede llegar a los 20 metros de altura, aunque habitualmente se mantiene en un porte arbustivo o de pequeño arbolito muy ramificado. Su copa es piramidal con un follaje muy denso. El tronco suele ser robusto y corto con la corteza de color rosada o anaranjada.

Las hojas son lineares, planas y terminadas en punta, con una longitud de 1 a 4 centímetros y una anchura de 2 a 3 milímetros. Presentan un color verde oscuro por el haz y de una tonalidad amarillenta por el envés, y se distribuyen a lo largo del tallo describiendo una espiral y opuestas a la del otro lado.

En los tejos, al igual que en los Ginkgos, que ya tratamos aquí, existen árboles machos y hembras. Los machos producen conos encargados de emitir el polen y los tejos hembra producen los característicos arilos carnosos de intenso rojo y sus semillas, que se encuentran parcialmente cubierta por éstos.

A excepción del arilo que es comestible y de dulce sabor, el resto de la planta es fuertemente venenosa. Su toxicidad es tal que, en tiempos de dominación romana, los guerreros enemigos la utilizaban como medio de suicidio antes de ser apresados por las tropas del imperio.

Para concluir, mencionar que el gran motivo de la desaparición de la mayor parte de sus poblaciones salvajes fue debida a la tentadora calidad de su rojiza madera, que, desde antiguo ha sido muy apreciada entre carpinteros, ebanistas y, sobretodo, arqueros, por su densidad, flexibilidad y resistencia a la podredumbre.

Para más datos sobre este antiguo, tóxico, pero utilísimo árbol podéis consultar su artículo en la wikipedia o echar una ojeada a su ficha de infojardín.

El árbol de la semana n.11 – 栗 – Castanea spp.

En el árbol de la semana de hoy, tal como se puede ver en el título, no tratamos una especie en concreto sino un conjunto de ellas, las mundialmente conocidas como Castaños y que, en estas fechas de otoño (hemisferio norte) son tan populares.

Rama de castaño florida, acompañada de un erizo y su famoso fruto.

Rama de castaño florida, acompañada de un erizo y su famoso fruto.

Su nombre común en chino es 栗, que significa:

  • 栗 (lì): temblar / castaña, castaño.
  • Descomposición y sugerencia de mnemotécnico:
    • 栗 (lì) = cubierta (覀 yà) + madera, árbol (木 mù) -> Una castaña es, básicamente, una parte del árbol con cubierta.

Los Castaños son un grupo de nueve especies de árboles nativas de las regiones templadas del hemisferio norte. Todas ellas son interfértiles, hibridando sin dificultad, y dando lugar, así, a una intergradación morfológica que puede hacer muy difícil la catalogación de un determinado ejemplar en una u otra especie. Motivo, éste, por el que decidimos tratar al grupo en un solo artículo y no separarlos por especie.

Su velocidad de crecimiento va desde la moderada de los Castaños chinos (C. mollisima) a la rápida de las especies americanas (C. dentata, C. pumila) y europea (C. sativa). Sus alturas también varían desde las especies de porte casi arbustivo hasta los gigantes americanos C. dentata de 60 metros.

Los castaños chinos y japoneses son de copa ancha, mientras que la especie europea y, particularmente, las americanas tienden a crecimientos marcadamente erectos cuando están acompañados de otros árboles.

Las hojas son simples, ovadas o lanceoladas, de márgenes aserrados, con estípulas prominentes y tempranamente caducas, con limbo delgado algo coriáceo y nervios secundarios no ramificados que se extienden hasta el margen, cada nervio termina en un diente afilado o arista bien desarrollada.

Sus flores surgen a finales de primavera o principios de verano. Se distribuyen en amentos axilares erectos que llevan las flores masculinas en su parte distal y las femeninas en la base. A pesar de estar presentes flores de los dos sexos en el mismo árbol, no se produce la autopolinización porque no son compatibles entre ellas, necesitan del polen de otro castaño, sin importar su especie, puesto que hibridan con facilidad como dijimos anteriormente.

El fruto, la castaña, se encuentra encerrada en una cúpula de 5 a 11 cm de diámetro, conocida vulgarmente como erizo, que, normalmente, se encuentran agrupados en las ramas y contienen de una a siete castañas dependiendo de la especie y variedad.

Históricamente, la relación de los castaños y el hombre viene ya de muy antiguo. Cultivada desde hace milenios por todas las culturas, desde China hasta el Atlántico, por sus nutritivos frutos que, durante mucho tiempo, fueron la fuente principal de hidratos de carbono en la alimentación humana en muchas zonas de Europa hasta la llegada de la patata; y también por su madera, muy apreciada por su calidad y belleza, tanto en ebanistería como en carpintería. Sus hojas y corteza también poseen propiedades medicinales, siendo un excelente astringente, empleado contra la disentería y la diarrea, y, en infusión, utilizada para hacer gárgaras o enjuagues, y útil contra las inflamaciones de la garganta y la tos.

Para más datos sobre este amable y generosísimo grupo de árboles podéis consultar su artículo en la wikipedia.

El árbol de la semana n.10 – 普通胡桃 – Juglans regia

En el árbol de la semana de hoy tratamos una especie de excelente madera, fragantes hojas y aún mejor fruto seco. Nos referimos al inigualable Juglans regia, conocido como Nogal por los amigos.

Brote nuevo de nogal con floración y frutos.

Brote nuevo de nogal con floración y frutos.

Su nombre común en chino es 普通胡桃, que significa:

  • 普通胡桃 (pǔ tōng hú táo): ordinario, común (普通 pǔ tōng) + nuez, nogal (胡桃 hú táo) = El Nogal Común.
    • 普通 (pǔ tōng): general, universal (普) + comunicar, estar en conexión (通) = ordinario, común
    • 胡桃 (hú táo): temerario (胡) + melocotón, melocotonero / durazno, duraznero (桃) = nuez, nogal
  • Descomposición y sugerencia de mnemotécnico:
    • 普 (pǔ) = sol / día (日 rì) + juntar, unir, combinar / y (並 bìng) -> Un día junto a otro día igual es lo común en la vida del hombre.
    • 通 (tōng) = caminar (辶 chuò) + camino amurallado (甬 yǒng) -> Comunicar es conectar dos puntos por medio de un camino amurallado por el que se camina.
    • 胡 (hú) = antiguo, viejo (古 gǔ) + luna / mes (月 yuè) -> En lunas (tiempos) antiguas la gente era más temeraria.
    • 桃 (táo) = madera, árbol (木 mù) + augurio, predecir / predicción (兆 zhào) -> La persona ve al árbol y predice que dará sus melocotones.

El Nogal es un árbol caducifolio de hasta 25 metros de altura originario de la zona que se extiende desde China hasta el suroeste de Europa.

Sus hojas son muy tardías y brotan cuando los demás árboles ya poseen toda la fronda. Son opuestas y compuestas, imparipinnadas de entre 20 y 40 centímetros de longitud; con de 3 a 4 pares de folíolos de hasta 15 centímetros de longitud cada uno y elíptico-lanceolados.

Florece entre abril y junio con flores unisexuales, verdosas, de las cuales las masculinas son las más llamativas en forma de amentos amarillo-verdosos de 3 a 10 centímetros de longitud.

Se trata de una especie de alto valor histórico, económico y ecológico que se cultiva desde muy antiguo por su fruto comestible y por su excelente madera, dura, oscura y de gran calidad que la hacen muy atractiva para la ebanistería.

Otro de sus usos es para la obtención de la nogalina presente en la cubierta verde del fruto que se utiliza como tinte o pintura para el cuero y la madera.

También se le atribuyen numerosas propiedades medicinales como, por ejemplo, la gran cantidad de vitamina A presente en sus hojas que las hacen muy útiles como astringente; y con sus frutos verdes dejados macerar en aguardiente de los que se obtiene un licor con propiedades medicinales utilizado, principalmente, para calmar el dolor de estómago.

Para más datos sobre esta utilísima especie podéis consultar su artículo en la wikipedia o también su ficha de infojardín.

El árbol de la semana n.9 – 银荆 – Acacia dealbata

En el árbol de la semana de hoy tratamos una especie de breve existencia y rápido crecimiento, muy habitual en los jardines de clima templado. Nos referimos a la fragante Mimosa, conocida como Acacia dealbata por su nombre científico.

Rama de Mimosa abundantemente florida con su intenso amarillo.

Rama de Mimosa abundantemente florida con su intenso amarillo.

Su nombre común en chino es 银荆, que significa:

  • 银荆 (yín jīng): plata (银) + Agnocasto (荆) = El Agnocasto de Plata
  • Descomposición y sugerencia de mnemotécnico:
    • 银 (yín) = límite, correoso, romo (艮 gěn) + oro (钅 jīn) -> El oro limitado, sin duda, es la plata.
    • 荆 (jīng) = pena, castigo / tortura, suplicio (刑 xíng = cuchillo (刂 dāo) + abrir (开 kāi)) + hierba, césped (艹 cǎo) -> Una hierba que se llama Agnocasto (Año Casto), solo puede servir para la tortura.

La Mimosa es un árbol originario de Australia y Tasmania, perennifolio y que llega a hasta los 30 metros de altura en condiciones óptimas aunque, lo habitual, es que no supere los 12 metros.

Es un árbol de crecimiento rápido y, lamentablemente, de vida breve, no suelen pasar de los 30 años de edad. Sus hojas son alternas y de gran tamaño, llegan hasta los 15 cm de longitud y 5 cm de anchura, bipinnadas con de 8 a 20 divisiones que, a su vez, se dividen en 30 pares de foliolos lineares de 3 a 4 mm de longitud.

En el hemisferio norte florece de enero a marzo, y sus flores son pequeñas, de un formidable amarillo intenso y se encuentran agrupadas en cúmulos globosos de 20 a 30 elementos que desprenden un agradable aroma.

Es un árbol que, dada su velocidad de crecimiento, se suele utilizar como planta pionera para la repoblación de terrenos deforestados, y también, por la belleza de sus flores, se planta mucho en parques y jardines de clima templado.

Para más datos sobre este aromático árbol podéis consultar su artículo en la wikipedia o también su ficha de infojardín.

El árbol de la semana n.8 – 毛泡桐 – Paulownia tomentosa

En el árbol de la semana de hoy hablamos de un bello y resistente ejemplar, la Paulownia tomentosa, conocida popularmente como Paulonia imperial.

Rama de Paulonia con su espectacular floración acompañada de la carta que relata su leyenda.

Rama de Paulonia con su espectacular floración acompañada de la carta de 花札 (huā zhá) que relata su leyenda.

Su nombre común en chino es 毛泡桐, que significa:

  • 毛泡桐 (máo pāo tóng): pelo, vello, lana, pluma (毛) + bola hinchada y blanda / esponjoso (泡) + nombre genérico para la paulonia, la aleurita, etc. (桐) = La Peluda Paulonia Esponjosa
  • Descomposición y sugerencia de mnemotécnico:
    • 毛 (máo) = pelo, vello, lana, pluma – “se trata de un carácter pictográfico cuya forma recuerda a una pluma“.
    • 泡 (pāo) = envolver, paquete / bolso, bolsa / hinchazón (包 bāo) + agua (氵 shuǐ) -> Si envuelves agua y la calientas obtendrás un paquete hinchado, redondo y blando.
    • 桐 (tóng) = madera, árbol (木 mù) + mismo, igual, semejante (同 tóng) -> Para el que no conoce, la paulonia es un árbol semejante a la aleurita.

La Paulonia imperial es un árbol caducifolio de hasta 20 metros de altura nativo del centro y oeste de China.

Posee una enormes hojas de hasta 40 centímetros con limbo cordado de ápice agudo y con el envés peludo tal como indica el carácter 毛 (máo) de su nombre en chino. En cuanto a la floración, sus flores son compuestas, de un bello color lila y llegan a medir hasta 50 centímetros de longitud.

Desde el punto de vista biológico se trata de un auténtico atleta del mundo vegetal, dado que es una de las especies con mayor capacidad de crecimiento. Los plantones jóvenes pueden llegar a crecer fácilmente varios metros en tan solo un año.

Además, presenta una gran resistencia tanto a las plagas como a las inclemencias y tiene una enorme capacidad de regeneración, incluso ante el fuego, al cual sus raíces son capaces de regenerarse sin problema.

De hecho, de esa gran capacidad de resistencia al fuego, nace la leyenda en china y japón de que la paulonia es el único árbol sobre el que el ave fénix será capaz de posarse. Una imagen que ilustra perfectamente dicha leyenda es la de la carta del fénix de la baraja de cartas japonesa hanafuda (cuyo nombre en chino es 花札 (huā zhá)) en la que se ve a la criatura mitológica posándose sobre una paulonia.

En china existía también la tradición de plantar una paulonia coincidiendo con el nacimiento de la hija y, al ser un árbol de tan veloz crecimiento, para cuando a la niña le llegaba la edad de casarse el árbol ya podía ser cortado para, con su valiosa madera, realizar artículos de regalo para la dote.

Para más datos sobre este formidable árbol podéis consultar su artículo en la wikipedia o también su ficha de infojardín.

El árbol de la semana n.7 – 茱萸 – Cornus mas

En el árbol de la semana de hoy trataremos el aromático cornejo macho, cuyo nombre científico es Cornus mas.

Ramas de cornejo macho con sus bermellones frutos multiuso.

Ramas de cornejo macho con sus bermellones frutos multiuso.

Su nombre común en chino es 茱萸, que significa:

  • 茱萸 (zhū yú): cornejo macho (茱) + cornejo macho (萸) = El Cornejo macho
  • Descomposición y sugerencia de mnemotécnico:
    • 茱 (zhū) = hierba, césped (艹 cǎo) + escarlata, bermellón / cinabrio (朱 zhū) -> El cornejo macho es como una hierba escarlata por el color de sus frutos.
    • 萸 (yú) = un momento, un rato (臾 yú) + hierba, césped (艹 cǎo) -> El cornejo macho es una hierba en la que sus frutos tan solo duran un rato antes de que se los coman.

El cornejo macho es un arbusto o pequeño árbol caducifolio nativo del sur de Europa y el suroeste de Asia.

Es una planta que no supera los 12 metros de altura con las hojas opuestas de 4 a 10 cm de largo y de 2 a 4 cm de ancho, de forma ovada a oblonga y con el margen entero. Florece a finales del invierno, antes de echar hoja, y emite unas pequeñas flores amarillas agrupadas en cúmulos de 10 a 25 unidades.

Su fruto es comestible y, además de tener propiedades astringentes (es un componente común en la medicina china), de él se produce mermelada, vodka y, en Turquía e Irán, se consume salado y en una bebida fría tradicional.

El nueve de septiembre del calendario lunar chino se celebra la Fiesta del Doble Nueve (重阳节 Chóng yáng jié) en la que se recuerda la piedad filial que los jovenes deben profesar hacia los ancianos. En dicha celebración es tradición portar en el cabello o en una bolsa ramas de cornejo macho por la ancestral creencia de que su fragante aroma puede expulsar a los malos espíritus.

Para más datos sobre este arbusto de rojos frutos podéis consultar su artículo en la wikipedia o también su ficha de infojardín.

El árbol de la semana n.6 – 夏栎 – Quercus robur

En el árbol de la semana de hoy hablaremos del majestuoso roble común, cuyo nombre científico es Quercus robur.

Hoja de roble con sus característicos lóbulos redondeados.

Hoja de roble con sus característicos lóbulos redondeados.

Su nombre común en chino es 夏栎, que significa:

  • 夏栎 (xià lì): verano (夏) + roble (栎) = El Roble Veraniego
  • Descomposición y sugerencia de mnemotécnico:
    • 夏 (xià) = uno (一 yī) + sí mismo / naturalmente / de, desde (自 zì) + marchar, caminar lentamente (夂 zhǐ) -> En verano, al hacer tanto calor, uno, naturalmente, camina lento para no sudar.
    • 栎 (lì) = madera, árbol (木 mù) + alegre, alegrarse, contento (乐 lè) -> El roble es un árbol que a todos alegra por la calidad de su madera.

El roble común es un árbol caducifolio de hoja plana y lobulada, con lóbulos desiguales y redondeados; de imponente porte (hasta 45 metros de altura) presente en la mayor parte de Europa y Asia occidental.

El fruto de los robles, las bellotas constituyen un buen alimento para el ganado. Y su madera, gracias a su resistencia a la humedad y a su dureza, se utilizó profusamente en la industria naval y la del ferrocarril, y actualmente aún se utiliza en ebanistería y en tonelería, además de por lo anteriormente citado, por proporcionar el mejor sabor a los buenos vinos y coñacs.

Desde el punto de vista simbólico, el roble, siempre ha sido un árbol que ha ocupado un lugar especial en la cultura popular como símbolo de fuerza y resistencia. Los romanos ya llamaban al roble tanto “robur”, que significa duro y perseverante, por la dureza de su madera, como “quercus” un vocablo latino de origen celta que significa “árbol hermoso”.

Para más datos sobre este majestuoso árbol podéis consultar su artículo en la wikipedia o también su ficha de infojardín.

El árbol de la semana n.5 – 月桂 – Laurus nobilis

En el árbol de la semana de hoy tratamos al fragante laurel, conocido
como Laurus nobilis por su nombre científico.

Fragantes hojas de laurel que dan vida a nuestros guisos.

Fragantes hojas de laurel que dan vida a nuestros guisos.

Su nombre común en chino es 月桂, que significa:

  • 月桂 (yuè guì): luna / mes, mensual (月) + cassia / laurel / canela (桂) = El Laurel Lunar
  • Descomposición y sugerencia de mnemotécnico:
    • 月 (yuè) = borde, frontera (冂 jiōng) + dos (二 èr) -> La distancia que nos separa de la luna es tan infranqueable como dos fronteras juntas.
    • 桂 (guì) = madera, árbol (木 mù) + tablilla de jade (圭 guī) -> El laurel es un árbol cuyas hojas son del color de las tablillas de jade.

Se trata de una planta originaria de la región mediterránea aunque está ampliamente cultivada en toda la península ibérica y de la que se usan sus hojas como condimento culinario.

Es un árbol de hoja perenne de 5 a 10 metros de altura con un tronco recto de lisa corteza gris y unas azuladas y aromáticas hojas lanceoladas de hasta 9 centímetros de longitud.

Como decíamos al principio, el principal uso del laurel es el de sus hojas secas o frescas en la cocina. No obstante, se trata de una planta tóxica de la que, si se abusa, puede producir importantes trastornos intestinales.

En el ámbito de la simbología, el laurel, tiene un lugar destacado y ya en la antigua Grecia la corona de este árbol era usada como indicador del más alto estatus social, que, en el Imperio Romano, derivó a símbolo de victoria. Como último punto, mencionar que también en la biblia el laurel es visto como emblema de fama y prosperidad.

Para más datos sobre este aromático árbol podéis consultar su artículo en la wikipedia o también su ficha de infojardín.